Život v hlubinách antarktidy

20.02.2021 21:58

Vědci nečekali, že v nehostinném prostředí, v hloubce 900 metrů pod antarktickým ledem, naleznou život. Ale přece se tak podle výsledků výzkumu, publikovaného v odborném časopise Frontiers in Marine Science, stalo.

Geologové v rámci výzkumu sedimentu ve vzdálenosti téměř 250 kilometrů od otevřeného oceánu vyhloubili pomocí speciální vrtačky s horkým proudem vody vrt, do nějž následně spustili videokameru.

Výčnělky, které jsou na videu vidět vpravo, podle webu NBC zjevně patří mezi houbovce, tvorové nalevo jsou pak podle vědců podobní živočichům, kteří již byli poblíž Antarktidy pozorováni.

Na mořském dně vědci očekávali bahno. Proto zůstali silně překvapení, když narazili na skálu. Zamýšlené vzorky sedimentů se vědcům získat nepodařilo. Kamera však k jejich překvapení ukázala, že ke skále je připevněna celá kolonie „nepohyblivých“ tvorů –⁠ pravděpodobně houbovců a jim příbuzných mořských živočichů.

Výsledky výzkumu zřejmě jdou proti všem předchozím teoriím ohledně toho, jaké druhy života by hluboko pod šelfovým ledovcem mohly existovat. Aby tvorové pod ledovou krou přežili, museli by se živit drobnými organismy, či materiálem od jiných zvířat nebo rostlin. Rostliny totiž v mořské vodě bez slunečního svitu fotosyntézu provádět nemohou. Skála, na níž vědci živočichy nalezli, je od oceánu vzdálena skoro 250 kilometrů, nejbližší rostliny ale mohou být stovky kilometrů daleko.

„Podmínky pro život pod ledovými šelfy existují,“ řekl John Priscu, profesor polární ekologie na Montanské státní univerzitě, který studoval život pod polárním ledem téměř 40 let. „Zdá se, že tvorové připevnění ke skále se tam dostali jako mikroskopické larvy a poté vyrostli do svých dospělých forem,“ prohlásil Priscu pro NBC.

„Nyní bude klíčové zjistit, zda jsou nalezení tvorové podobní těm, které již známe z otevřeného oceánu, nebo se k životu v těchto podmínkách vyvinuli,“ dodal Priscu.

Dosavadní teorie naznačovaly, že života pod ledovými šelfy bude se vzdáleností od slunečního svitu i otevřených moří a oceánů ubývat. Dřívější studie v těchto prostředích objevily ryby, červy, medúzy nebo kril. Očekávalo se však, že organismy, živící se filtrováním drobných organismů z vody, pod ledem nebudou na přežití mít příliš velkou šanci.

Kontakt